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Le Premier Rendez-vous


1941 : Premier rendez-vous
Her first affair
d'Henri Decoin
Avec Danielle Darrieux & Fernand Ledoux
Louis Jourdan dans le rôle de Pierre Rougemont.


Premier rendez-vous (US title: Her First Affair) is a 1941 French comedy film starring Danielle Darrieux, and was directed by Henri Decoin, who co-wrote screenplay with Michel Duran. During the Nazi occupation, the film was made by Continental Films at Paris Studios Cinéma. It tells the romantic story of an orphan girl, who meets with a lonely college professor by correspondence. In the end, she falls in love with his nephew.



Micheline est une jeune orpheline élevée à l'Assistance Publique. Elle rêve de rencontrer l'amour et pour cela, correspond secrètement avec un inconnu depuis des semaines. Elle décide, avec la complicité d'une amie, de s'échapper quelques heures de l'orphelinat pour rencontrer son correspondant avec qui elle a pris son premier rendez-vous.


    

Micheline est très déçue quand elle rencontre « l'inconnu », Nicolas Rougemont, triste quinquagénaire qui voyant sa déception lui déclare être venu à la place de Pierre, empêché en dernière minute. Pourtant, M. Rougemont est bien l'auteur de ces lettres que Micheline affectionne tant. La jeune fille est paniquée à l'idée de retourner à l'orphelinat qui a du se rendre compte de son absence. Nicolas lui propose alors de l'accueillir quelque temps, en attendant de trouver une solution à son problème, dans son appartement qu'il occupe dans l'enceinte d'un collège de garçons où il enseigne.



Le lendemain, voilà que débarque le fameux Pierre, neveu de Nicolas. C'est le coup de foudre pour Micheline qui croie rencontrer son inconnu épistolaire. Embarrassé, Nicolas explique toute l'histoire à Pierre qui amusé accepte de jouer le rôle de « l'inconnu ».


    

Très vite pris au jeu, il invite Micheline à « rejouer » leur premier rendez-vous. Mais Nicolas, jaloux, se dispute avec Pierre, Micheline les surprend et comprend que l'on s'est moqué d'elle. Elle décide de retourner à l'orphelinat en sachant, que pour sa fugue, elle risque la maison de correction.



              

Mis au courant de l'aventure, les élèves de Nicolas veulent sauver l'orpheline et réunissent l'argent qui va permettre à Nicolas d'adopter Micheline et d'accorder sa main à Pierre.




Critique
« C’est un chef-d’œuvre, écrivit dans Comœdia Jacques Audiberti. S’il s’agit, avec ce film, du premier rendez-vous du cinéma français et de son public après la guerre étrange où nous sommes morts sans, toutefois, périr, disons tout de suite que la réussite de Premier Rendez-vous peut nous apporter quelque réconfort



     


Premier Rendez-Vous(1941), le film fut produit par la filiale allemande de la Continental installée en France. Sortit en exclusivité à Paris le 14 août 1941. Les jours qui suivirent, la France entière chantait les paroles célèbres de la chanson du film : "Ah ! qu'il doit être doux et troublant, l'instant du premier rendez-vous...". Aux côtés de Danielle Darrieux, on reconnait des débutants qui allaient devenir des acteurs de premier plan : Daniel Gélin, Georges Marchal et Sophie Desmarets. Louis Jourdan, Fernand Ledoux, Gabrielle Dorziat, Rosine Luguet, Jean Paradès complètent la distribution


    



Film Review
Danielle Darrieux gives a delightful performance in this pleasing romantic comedy, which was directed by her former husband, Henri Decoin (and not long after their separation). The film was one of the earliest to be made by the German-run company Continental Films at the time of the Nazi Occupation of France. For some time after the war, Darrieux was tarnished by her apparent complicity with the Germans during the war, although this was mainly for her time spent entertaining German troops rather than her film work. Compared with most French films from this period, Premier rendez-vous is a surprisingly light work, seemingly untouched by the terrible dramas being played out on the world stage at the time. James Travers 2003